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Saiba mais sobre a raia manta

- A espécie Manta birostris, vedete dos mergulhadores da Laje de Santos, conhecida como raia-jamanta ou apenas raia manta gigante, é a de maior tamanho entre as raias e foi descrita em 1792;

- É um dos maiores peixes do mundo, podendo alcançar oito metros de envergadura e pesar mais de duas toneladas;

- As manchas e pintas no seu ventre são únicas, como impressões digitais, servindo para diferenciar um indivíduo do outro.  As mais raras são as de coloração toda negra (melanísticas) e as com pigmentação escassa (leucísticas);

- Possui de três a quatro mil micro dentículos, embora se alimente do plâncton e pequenos peixes  filtrados da coluna d’água;

- Apesar de impressionar com suas dimensões e velocidade, não possui ferrões, espinhos ou outras formas de defesa além de seu gigantesco tamanho;

- São animais de vida longa, podendo viver mais de 20 anos;

- Seu cérebro é o maior entre todos os peixes, proporcionalmente ao seu tamanho;

- Desloca-se por grandes distâncias nos oceanos e realiza mergulhos a profundidades superiores a mil metros e com água a temperaturas próximas a três graus Celsius;

- São animais placentários, dando à luz apenas um filhote por gestação, que dura aproximadamente 12 meses;

- Normalmente o intervalo entre gestações é de dois anos, o que faz com que uma fêmea seja capaz de gerar apenas 4 ou 5 filhotes em toda a sua vida;

- Está classificada como “VULNERÁVEL” na lista vermelha da IUCN de espécies ameaçadas, em razão de sua lenta capacidade reprodutiva, pesca excessiva e captura acidental por redes de emalhe e espinhéis;

- Em 2009 foi comprovada a existência de uma segunda espécie de raia manta, Manta alfredi, que antes era considerada uma única espécie junto com a Manta birostris. Uma provável terceira espécie de raia manta incidente no Atlântico Norte (ainda sob a denominação de Manta birostris) está em vias de ser descrita por biólogos;

- A grandiosidade do seu tamanho pode ser comparada à sua docilidade. Costuma interagir pacificamente com seres humanos, encantando desde os mergulhadores iniciantes até os mais experientes com e beleza de suas gentis e sofisticadas manobras pelos oceanos.